CAPITAL

La ciudad capital de la República Democrática Popular Lao (Lao PDR es el nombre oficial de Laos) es Vientiane. La ciudad capital de la República Democrática Popular Lao (Laos PDR es el nombre oficial de Laos) es Vientián.

TAMAÑO

Superficie: 236,800 Km2.

SITUACIÓN GEOGRÁFICA

Situada hacia el este de la península de lo que se conocía como Indochina sin acceso al mar, Laos comparte sus fronteras con China al Norte, Myanmar al Noroeste, Tailandia al Oeste, Camboya al Sur y Vietnam al Este. Se estima que el 70% del área total está dominada por montañas escarpadas, selva y densas mesetas. Los picos suben de 1500 a 2500 m, siendo el más alto el Phu Bia a 2820 m. El río Mekong, que sigue siendo el principal enlace de transporte, se extiende 1800 km. Las áreas cultivadas se encuentran a lo largo de la llanura de Mekong, donde se concentra la mitad de la población.

POBLACIÓN

Laos tiene 6.5 millones de habitantes con una densidad media de 27 habitantes/km2.

El 48% de la población es el Lao, el 14% de tribus tailandesas, el 13% Sino tibetanos (incluyendo las minorías étnicas Hmong y Yao), el 24% Mon-Khmer y el 1% de vietnamitas y chinos.

Hay en realidad muchos grupos de minorías étnicas diferentes (69) en Laos, pero la mayoría pertenecen a las tres categorías principales: El Lao Loum, Lao Theung y Lao Sung.

El 85% de la población vive en el campo.

La religión dominante es el budismo (65% de la población). Hay una pequeña comunidad de católicos mientras que el resto de la población es animista.

LANGUAGE

La lengua oficial es el lao. Además de los dialectos del laosiano, en todo el reino de habla laosiana de Laos y Tailandia se hablan numerosas lenguas estrechamente relacionadas (o dialectos, según la clasificación), como el Nyaw, Phu Thai, Saek, Lao Wieng, Tai Dam, Tai Daeng.

MONEDA

La moneda oficial es el Kip Lao (L-KIP). Dólares de los EE.UU. o baht tailandés se aceptan en las principales ciudades como son los euros en los bancos y para el pago en algunos hoteles y restaurantes en las principales ciudades.

El tipo de cambio es US$ 1 = 17,066 Laos KIP, and 1 Euro = 18,635 Laos KIP (actualización de tipo de cambio en octubre de 2023).

Los cheques de viaje sólo se pueden cobrar en los principales bancos y generalmente incurren en una tarifa de transacción del 2% al 5%.

Las tarjetas Visa y Master se aceptan ahora en la mayoría de los hoteles en Vientiane y Luang Prabang, y en algunos restaurantes y tiendas de las principales ciudades (Vientiane, Luang Prabang y Pakse), pero también pueden estar sujetas a tasas de transacción del 2% al 5%.

También puede obtener dinero en efectivo con su tarjeta de crédito, ya sea desde cajeros automáticos o desde oficinas de divisas (sujeto a un 2% a 5% de gastos de transacción).

Dependiendo del país de donde vaya, el mejor consejo es traer efectivo en USD o Euro. Tenga en cuenta que las tasas de cambio de notas pequeñas y grandes varían, por lo que le recomendamos que traiga algunas notas pequeñas en dólares de EE.UU. para hacer frente a los gastos iniciales a la llegada, ya sea 100 USD o billetes de 100 euros.

CLIMA

Laos tiene un clima monzónico tropical con dos estaciones: seca de octubre a abril y lluviosa de mayo a septiembre. Las temperaturas varían según la altitud y pueden ser muy frías en las zonas montañosas de noviembre a febrero.





HORA LOCAL

Laos está 7 horas por delante de la hora media de Greenwich.

ELECTRICIDAD

En Laos la corriente eléctrica es 220V, pero los enchufes no son siempre estándares. Los adaptadores se pueden encontrar en los mercados locales. Tenga en cuenta que un tercio del país aún no se ha conectado a la electricidad.

AGUA

Es aconsejable no beber agua del grifo a menos que se hierva adecuadamente

TELECOMUNICACIONES

Para los usuarios de teléfonos móviles: sólo unos pocos operadores internacionales tienen un acuerdo con los operadores de Lao, pero puede comprar tarjetas telefónicas en el acto. Sin embargo, tenga en cuenta que la cobertura GSM aún no llega a las provincias más remotas.

Tenga en cuenta también que hay una serie de tiendas de Internet en la mayoría de las grandes ciudades, aunque la conexión a Internet es a menudo bastante lenta. Las llamadas al extranjero se pueden hacer en la mayoría de las tiendas de Internet.

INSTALACIONES SANITARIAS & MÉDICAS

No se requiere vacunación, pero se aconseja a los visitantes recibir vacunas contra la hepatitis A y B, tifoidea, rabia y tétanos y verificar con anticipación si es necesario un tratamiento antipalúdico dependiendo de la región a la que viajen. La inoculación de la fiebre amarilla no es necesaria, aunque los médicos generalmente lo recomiendan.

Vientiane cuenta con buenos hospitales con personal médico extranjero, mientras que en Luang Prabang y Pakse sólo hay personal médico local.

Para las lesiones graves con riesgo de vida es aconsejable ser evacuado a Bangkok o Singapur y le recomendamos encarecidamente que organice un seguro médico de viaje.

TRANSPORTE

Hay tres aeropuertos internacionales en Laos: Wattay en Vientiane situado a 15 minutos del centro de la ciudad, Luang Prabang en el norte, a 10 minutos del corazón del casco histórico, y Pakse en el sur situado a 10 minutos del centro de la ciudad.

Las redes de carreteras han mejorado, pero todavía necesitan ser mejoradas en algunas áreas. En coche o autobús, se tarda alrededor de 7-8 horas de Vientiane para llegar a Pakse y 8-9 horas de Vientiane para llegar a Luang Prabang.

CONDUCCIÓN

En Laos, los vehículos conducen por el lado derecho de la carretera.

Los propietarios de una licencia de conducir internacional se les permite conducir un coche.

Alquilar una moto es posible pero, por razones de seguridad, puede ser temporalmente prohibido en algunas áreas por la policía local.

COCINA

La cocina tradicional de Laos cuenta con más de 350 especialidades de diferentes provincias. El más famoso es el Lap, una ensalada con rodajas finas de pollo, pescado o cerdo. Las comidas son generalmente medianamente picantes, pero hacen uso de una amplia gama de salsas interesantes.

Las principales ciudades ahora ofrecen una creciente selección de restaurantes internacionales.

COMPRAS

Aunque Laos todavía está en desarrollo, puede encontrar todo tipo de productos, incluyendo algunos importados de Tailandia. Sin embargo, existe una fuerte tradición de tejido de algodón y seda. Hermosas telas y productos manufacturados se pueden encontrar.

Los precios mostrados normalmente son fijos, pero en otros casos no dude en regatear.

PROPINAS

La propina no es obligatoria, aunque se aprecia. Tenga en cuenta que los precios en hoteles y restaurantes suelen incluir un 10% para el IVA y un 5% para los gastos de servicio.

ACCESO

A continuación, encontrará una lista de las compañías que ofrecen servicios en Laos:

- Bangkok Airways
- China Eastern Airlines
- Lao Airlines
- Thai Airways
- Vietnam Airlines

Tenga en cuenta que el centro principal para los vuelos de conexión es Bangkok.

VISA Y PASAPORTE

Una visa es obligatoria para ingresar a Laos. Para obtener una visa, primero debe asegurarse de que su pasaporte será válido por lo menos 6 meses después de su fecha de regreso.

Los ciudadanos de Luxemburgo y Suiza no necesitan visado si la duración de su estancia no excede de 14 días.

Hay 2 opciones en este momento para obtener una visa para Laos:

- Para los Estados Unidos, Canadá, Australia, Nueva Zelanda, Unión europea y las visas de ciudadano suizo se pueden adquirir directamente a través de su agencia de viajes en embajadas y consulados de Laos.

- Puede obtener su visa a la llegada a los puntos de control internacionales del Aeropuerto Internacional Wattay en los aeropuertos internacionales de Vientiane, Luang Prabang o Pakse, en el puesto de control fronterizo Vietnam-Laos en la carretera nacional 8 (Namphao) cerca de Vinh (Vietnam) y en la carretera nacional 9 (Densavanh) delante de Lao Bao (Vietnam), así como los puntos de control fronterizos entre Tailandia y Laos en el Puente de la Amistad en Vientiane (frente a Nongkhai), Vangtau cerca de Pakse (delante de Chongmek) y Houeixay Chiangkhong). En la frontera China-Laos puede obtener su visa en el punto de control de Boten, frente a Mengla (provincia de Yunnan). Tenga cuidado, el puesto de control de Veunkham entre Laos y Camboya no puede entregar visas a su llegada. Por lo tanto, tanto un visado válido camboyano o de Laos deben estar en su posesión antes de la salida.

ANTES DE VIAJAR

Si viaja en el norte o el centro de noviembre a febrero ropa se recomienda llevar abrigo. Asimismo, es necesario ropa de abrigo durante todo el año en las provincias septentrionales (Samnua, Phongsaly, Luang Nam Tha, Oudomxay, Luang Prabang y Xieng Khouang).

En el sur, se recomienda ropa ligera para todo el año excepto en Paksong (provincia de Salavan).

También le recomendamos traer repelente de mosquitos y crema solar de alto factor, gorra o sombrero, gafas de sol, impermeable y una pequeña maleta de mano para llevar algunas cosas en caso de que tenga que dejar sus maletas grandes en el hotel por unos días. Una linterna puede ser útil dependiendo de su itinerario. Laos es un país predominantemente budista. Por lo tanto, debe prestar atención a su vestimenta: evitar pantalones cortos y tener los hombros al descubierto cuando se visita templos o pagodas y para el calzado unas zapatillas o sandalias son los más comunes y convenientes.